生命之美:奇异植物的生存智慧

《生命之美:奇异植物的生存智慧》,林十之 著,湖南科学技术出版社

推荐理由
植物,分为自养植物和异养植物。自养植物可以通过光合作用,将无机物转换为有机物,而异养植物不能自己合成有机物,需要捕食或寄生于其他生物。本书是介绍异养植物的一本科普书。作者从生物演化学的角度,围绕食虫植物、寄生植物和菌异养植物,展示了异养植物之间相互竞争、相互依存、共荣共生的复杂关系,在很大程度上纠正了人类对植物的偏见。文字优美,资料前沿,图文并茂。阅读本书,可以深入了解不为人知的静态生命,领略植物世界的真实模样。

导语

植物,是日常生活中最常见的一类生命。它们安静温柔,无声无息,自生自灭。但是,在一些不为人知的角落里,植物们却在上演一出你争我夺,你生我死的生命大戏。某些植物,早已越过了那分割动物与植物的虚幻界限,展开了一个全新的异养世界。请小心翼翼走进这个世界,来一场丛林冒险吧!

捕虫树的心机

捕虫树(Roridula )是捕虫树科捕虫树属植物,只有两种,生长在南非最南端的开普地区。

植物学家卡尔·蒂恩贝格在1773 年去南非旅行时,在开普地区看到了这种植物。他说当地人用捕虫树来粘屋子里的苍蝇。

捕虫树可以长至两米高,雄蕊的基部会分泌蜜汁,可以吸引昆虫来传粉。叶片上密布黏性极高的腺毛。黏液在阳光下如同蜜汁一样闪光,吸引昆虫来访,并将其牢牢粘住。

花柱草的野心

花柱草的属名来自希腊语“stylos”,意为柱子,突出了它们不同寻常的柱头结构。

花色一般为白色、黄色或粉色。当传粉者造访停留在花朵上的时候,就会刺激花柱的膨胀压发生改变,花柱就会从后向前发射,对着传粉者打去,使传粉者全身密布花粉。整个过程需要的时间可以快至15 毫秒。

杀鸟者——安第斯皇后和无刺藤

安第斯皇后靠鸟类传粉。

筑巢的鸟的粪便可以为安第斯皇后的生长提供营养,但安第斯皇后锋利的棘刺也可以伤害和杀死粗心大意的鸟,尤其是柔弱的幼鸟。研究者仅仅在17 株安第斯皇后上就发现了44 只死鸟,且以黑翅地鸠居多。

当研究者想要取下挂在棘刺上的死鸟的时候,手臂上的衣服也经常会被植物的倒刺挂住。唯一能安全挣脱而不被划伤的方法是将手臂向植株内侧伸展。但越靠近植株中心,棘刺就越密集,想要挣脱的难度就越大。

无刺藤则是另一种人们观察发现到有杀鸟行为的植物。

无刺藤是紫茉莉科腺果藤属植物,分布于印度洋和太平洋的珊瑚环礁上。在这些海岛上,无刺藤往往成为优势树种,很多海鸟,如白燕鸥、小黑燕鸥、红脚鲣鸟都在无刺藤上筑巢和繁殖。

(被无刺藤具有高黏度的种子缠住而丧失飞行能力的鸟)

无刺藤的种子被延长宿存的花萼包裹,长约10毫米,直径2~3 毫米,可以产生非常黏的树液,使其牢牢地粘在鸟的羽毛上。

人们观察到无刺藤上经常会有粘满无刺藤种子的鸟类尸体,便猜想无刺藤可能利用自己的种子粘住鸟类,使其动弹不得,最终死于非命。

猪笼草中的异类

苹果猪笼草 广泛分布于东南亚地区,其种加词“ampullaria ” 来自拉丁文“ampulla ”,意为烧瓶,描述了其捕虫笼的形状。

苹果猪笼草的捕虫笼都很小,大约10 厘米高,7 厘米宽,捕虫笼的颜色为浅绿色或深红色。苹果猪笼草最不同寻常的特点是其笼盖向外翻折,不具有遮挡雨水的作用。使得整个捕虫笼开口完全敞开,这一特点有助于其上方树木叶子的落入。

苹果猪笼草是少数几种捕虫笼中缺乏新月形细胞的物种,这种变态细胞可以让昆虫更容易滑入笼中。而苹果猪笼草唇上的蜡质区也非常贫乏,这些特征也显示了其肉食性的退化。

马来王猪笼草,世界上最大的猪笼草之一。笼盖上的蜜腺会吸引一些小型哺乳类动物造访,其舔舐蜜腺时排出的排泄物会掉入捕虫笼中,为猪笼草的生长提供营养。

莱佛士猪笼草,一类巨大的猪笼草。其长笼变型有着更为狭长的捕虫笼,可以容纳哈氏彩蝠在其中栖居,并通过排泄物为猪笼草的生长提供营养。

光合作用的背叛者

(巴基斯坦地区挂满了整棵树的菟丝子)

寄生植物是逐渐抛弃光合作用的,而这一点也在很多关于寄生植物的叶绿体基因组学研究中得到了证实。由于逐渐不再依赖光合作用,寄生植物的叶绿体基因组在不断退化。而就退化的程度而言,完全寄生植物也是显著高于半寄生植物的。

世界上最大的花

大花草科(Rafflesiaceae)一共三个属,约20 种植物,分布在东亚和东南亚的热带雨林中,以婆罗洲为分布中心。大花草主要长在葡萄科崖爬藤属(Tetrastigma )植物的根上。大花草能产生大量微小的种子,靠野猪、松鼠、蚂蚁、白蚁甚至大象来传播。

寄生植物与草食动物的竞争——槲寄生

槲寄生是檀香目檀香科槲寄生属植物,广泛分布在东半球热带和温带地区,约150 种植物。檀香目是寄生植物中种类最多的一个类群,约13 个科,151 属,1992 种植物,且大多是半寄生植物。

地球上最晶莹剔透的花朵

水晶兰大概是这个世界上最纯净、最晶莹剔透的植物。它可以通体没有一丝色素,呈现出完美的雪白色。水晶兰株高5—30 厘米,被鳞片状的退化叶覆盖,寄生在跟其他植物共生的菌根真菌上,一般出现在山毛榉类树木附近。由于不需要进行光合作用,它们往往出现在密林底部的阴暗角落里。

植物,是这个星球上的初代居民,是一切事物的基础。

它们似乎微不足道,却拥有人类难以想象的智慧。

在那些不为人知晓的角落里,它们甚至可以放弃光合作用的基本传统,或是摇身一变成为致命的猎手。

想知道这些神奇植物在哪里?想知道它们有哪些地方最为神奇?

不妨读一读《生命之美:奇异植物的生存智慧》,你想知道的或许都在其中。

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